Petróleo y tasa del dólar inician con buena señal para la economía

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El precio del petróleo inició el año 2019 por debajo de la media de referencia utilizada en el Presupuesto General del Estado para el período, contrario a lo que sucedió en el 2018, cuando arrancó en niveles que superaban en un 20% la cotización que el Gobierno proyectó para fines de diseñar la propuesta presupuestal estatal de ese período.

En tanto, la tasa de cambio, que representa uno de los principales precios de la economía, inició el 2019 con un escenario auspicioso de estabilidad, debido a que el Banco Central anunció un nivel record de reservas internacionales por US$7,500 millones al cierre del 2018, monto al que contribuyó un depósito o desembolso del Banco Interamericano de Desarrollo por US$300 millones, de un préstamo aprobado como financiamiento del BID para ser destinados al fortalecimiento de la regulación financiera y la mejora de la productividad.

Como agregado al fortalecimiento de las posesiones de divisas, la economía dominicana captó durante el recién concluido año 2018 unos US$30,000 millones por diferentes conceptos de ingresos, como turismo, zonas francas, exportaciones, inversión extranjera y remesas.

Inicio positivo

Mientras tanto, la cotización al inicio del 2018 del llamado “oro negro” fue de presión, en tanto que para el recién iniciado 2019 fue de distensión, porque de mantenerse la valoración en niveles de alrededor de US$50 por barril, al menos libera a la economía dominicana en la primera parte año en curso, de los aprietos que enfrentó en los dos primeros cuatrimestres del pasado ejercicio fiscal.

Para el primero de enero del 2018 el barril de crudo se cotizó a U$65.12, y en igual fecha del recién iniciado ano el precio del mercado referente, el WTI de Texas abrió la jornada bursátil en el mercado de Nueva York a US$44.62, en baja. En el primer día operativo de la Bolsa de Valores, el crudo cerró a US$45.54, en una jornada en que los futuros de crudo en Texas subieron hasta un 5 % antes del cierre de la sesión del miércoles, después de abrir con pérdidas, una volatilidad como la de Wall Street que parece haber ontagiado al petróleo estadounidense. Para los analistas bursátiles de EE.UU. la situación es reflejo de signos de que Arabia Saudí comenzó a cumplir sus promesas de reducir la producción después de un rápido colapso en los precios del petróleo en el cuarto trimestre del 2018.

Alivio inicial

Para la economía dominicana, que consume al día el equivalente a alrededor de unos 160,000 barriles de petróleo, el nivel de arranque de este año de la cotización del crudo representa un alivio porque le elimina un factor de riesgo contingente, que puede convertirse en un factor de desequilibrio presupuestal. El comportamiento alcista que tuvo el petróleo en la primera mitad del 2018 provocó que al final del período el Gobierno tuviera que presentar al Congreso Nacional un presupuesto complementario para, entre otras cosas, consignar un aumento en el subsidio eléctrico por unos US$300 millones, fruto del incremento del precio del crudo por encima del valor presupuestado. En la estimación plurianual que hace el Ministerio de Hacienda y que alcanza un periodo de cuatro y cinco años, se había anticipado para el 2018 un costo promedio del barril del crudo de Texas en US$49.2 y luego se revaluó a US$63.9. En los primeros ocho meses del año pasado el precio, que inició a US$65.12 el primero de enero y cedió a US$64.83 al día siguiente, llegó a colocarse a US$80 el barril, para rondar los US$70 en promedio durante gran parte del tercer cuatrimestre del 2018.

La tasa quedó por debajo del promedio estimado

Las cifras relativas a reservas internacionales dadas a conocer por el Banco Central plantean un escenario cambiario de estabilidadd. Ayer la tasa de cambio promedio para la venta en los intermediarios financieros era de 50.30 pesos por dólar, un nivel todavía por debajo al calculado para finalizar el pasado 2018, que fue de 50.17 promedio y de 51.05 al cierre de diciembre. Para el 2019 la promedio estimada es de 52.18 y la de diciembre de 53.10.

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